作者:尼可拉斯‧莎士比亞(Nicolas Shakespeare)
出版社:三采
出版日期:2010年08月13日(暫訂)
閱讀日期:2010年07/03-07/04
入手方式:試讀活動


想像從天而降的大筆鉅富突然砸重自己腦袋的悶重及訝異感,我們一般人又有多少正人君子
能夠免於淪落浮士德與惡魔訂立契約的下場,勇敢地向世人昭揭自己並非財富真正歸屬者?
在自己遭逢財務窘境、青黃不接的時期,如果有筆經由合乎律法卻不盡然合乎道德的鉅款落
入口袋,對於現今汲汲營營想要致富求名的人們在確保金錢流向無疑後,恐怕鮮少有人會選
擇放棄接受這筆來歷不明、從天而降的財富吧。君子愛財縱然取之有到,然而在如此人謀不
臧的情形下任由大筆財富攢積在自己口袋,試問又有多少人能夠好好經營規劃自己的未來,
妥善運用這筆不知名善心人士的遺贈或捐款?故事中主角小安因為人生中一時的遲誤而莫名
其妙地繼承高額遺產,使得他原本乖舛人生自己遭逢巨大轉變,然而他也在揮霍與困惑中逐
步挖掘出被世人遺忘的富翁坎坷且被誤會的真相,文中寫來真情流露,令讀者不禁反思自己
追尋的人生目標,以及是否服膺著人生短暫旅途上某位導師給自己的生命教誨。

小安‧拉克漢原先僅不過是個樂活書屋的編輯助理,在老闆古德曼的『壓榨』下憑著慘澹的
薪水經營自己困窘的愛情與物質生活,他不但要求加薪被打回票,甚至連論及婚嫁的未婚妻
蘇菲都掛冠求去、投向別人的懷抱,在這樣雙重打擊之下他卻突然接獲來自范普魯律師事務
所的掛號信,裡頭記載小安與柏恩哈德太太因為出席並參與麥帝根先生的喪禮儀式,因而有
權共同持有其名下各計一千七百萬英鎊的遺產。這樣晴天霹靂的消息對小安而言不啻是計當
頭棒喝,理由在於他原先要參加恩師佛尼瓦爾的告別式,卻因為下雨而陰錯陽差看錯小禮拜
堂,反而麥帝根女兒珍奈因為直到儀式結束才趕上葬禮,因而被拒絕在弔唁簿上簽名而成為
共同繼承人。只要小安能夠確保珍奈不對遺囑正當性提出異議,他便能夠名正言順繼承該筆
對他而言全然屬於陌生人的遺產,因此葬禮過後當珍奈現身並質疑小安的身份時,他勢必要
搪塞出一個值得信服的理由以避免珍奈對遺囑提出異議。

故事中主角小安與在他生命中扮演重要角色的父親喬治‧克拉漢及恩師佛尼瓦爾之間作者顯
然吝嗇地給予多於筆墨去揣述、描繪彼等何以在小安成長背景中影響他日後的抉擇,甚至是
致富後的人生態度,反而以極不成比例的篇幅交代與他素昧平生、甚至緣慳一面都談不上的
麥帝根的生平過往。這樣橋段的設計乍看之下讓人費解,縱然再瞭解麥帝根生平也無濟於體
會小安心路歷程的轉變,然而當諸位讀者瞭解麥帝根與女兒珍奈間矛盾的情感後,其實不難
體會小安對父親拋妻離子後的心態轉變。小安雖然繼承了大筆從天而降的財富,但卻也讓他
在揮霍之餘迷失自己,以致於他在旅程中因為無頭的亞美尼亞聖人畫像,以及遭遇一對情侶
在車禍意外中殞命的經驗,而使得他開始沈思自己到底所欲何求。儘管他承繼恩師生前出版
《失落的蒙田》的遺願卻遲為付諸實行,但在姊姊甩掉臃腫身材與小安的前老闆結為結褵後
他不禁開始思索人生真正意義,小安好友大衛曾說:『你不只繼承麥帝根的錢,你也繼承
他的故事。只要你賴著不查清楚隨著金錢而來的歷史傳承,你都會是可憐嘻嘻的討厭
鬼。原因何在?因為你正在為不勞而獲付出代價。你付出的代價是迷失。
』由是小安
按圖索驥找到柏恩哈德太太,並在歷史的陳述中找到被遺忘的真相,也重新找到自己在歷史
的定位。

故事中其實不難窺見許多人性鄙夷的一面,怪哉的是作者反而把理應身懷人性卑劣正當性的
珍奈寫得誠摯動人,反而是那些圍繞在麥帝根身邊的人(包括雪柔父母親、室友唐恩,甚至
雪柔本人)散發出一股角逐金錢慾望卻又令人悲憐的氣息。相反地身處被戲稱禿鷹律師一
環中的范普魯律師也頗能以中立卻不失真摯的立場向小安建議應有步驟,這點也頗值得讀者
玩味:何以我們原先忖度最應是罪無可逭的貪婪代表,在故事中搖身一變成為一個值得憐愛
的角色?而一般人對大富翁孤僻、貪婪、善用權謀的既定印象也因為瑪拉爾梅克提奇的追
憶獲得平反,甚至突顯出那些富翁背後不為人知的辛酸故事,在在讓人看了有股無從宣洩的
惆悵,卻又能在故事終結後得以將這股抑鬱獲得舒緩。作者藉著一樁看似惡意玩笑的序曲,
揭開的並非是金錢權力的角逐鬥爭,反而是一齣齣人生情感阡陌的憂傷劇場。


☆Note
①感謝三采文化與邠如小姐提供本次的試讀機會。
②比起原先定名的《夢想繼承人》,正式定名的《錯得多美麗》雖然與原文Inheritance
有差距,但也頗能反映出生命的箇中趣味,亦讓人想起鄭愁予詩名〈賦別〉的內容。

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