作者:瑪麗‧布克納(M. M. Buckner)
出版社:三采
出版日期:2009年06月24日
閱讀日期:2009年06/02-06/07
入手方式:試讀活動


古希臘傳統民間信仰咸信,組成世界物質的四大元素分別是土、空氣、水、火。在希臘哲學
家推波助瀾下『四元素說』曾影響人類科學的發展一段很長時間,而這四大元素亦為當今自
然界不容或缺的基本物質,孕育世界的原貌。然而在科技高度發展下,人類污染空氣、毒害
水質,動植物物種不斷消逝殞滅,它們被迫無聲地全盤接受科技廢物。然而我們可曾想過,
這些有機物質混合人類棄之如敝屣的晶片、電子零件,甚至是排泄物,是否會陰錯陽差地—
如同宇宙『大爆炸』初始那樣無機—轉換成有意識的生命體?它們可能被潛伏的細菌支配、
將自然環境儲存在記憶體中,甚且透過晶片將掠奪得到的數據傳送給其他無用的晶體?這些
忖測或許令人嗤之以鼻,但別忘了:宇宙生命的誕生就是自一片混沌中無機誕生的。

近來以科幻驚悚的創作筆法抒發作者個人對於環保議題重視者不乏有人,前者法蘭克.薛慶
的《群》與《海》為是,還一度在台灣銷售榜創下歷久不墜的輝煌紀錄,而今瑪麗‧布克納
以結合推理驚悚與科學研究的本作再度叩關,勢必將再度引發一波話題。曾獲菲力普狄克獎
提名,同時也是環保人士的她,在這本第四部作品中大膽融入她對於當今環境議題的憂心,
以及在不可知的將來人類是否因濫用科學『倒持太阿』而被科技反噬的驚奇想法。看似天馬
行空卻是合乎情理地教人不禁暗自咋舌,或許可說在驚訝之餘,作者也喚醒世人的注意了。

故事背景設定在路易西安那州的沼澤附近,擔任奎米克洛公司『污水處理工』的女主角卡瓊
與男友麥克斯無意間發現池塘中竟出現結冰,不但僅有表面結冰,水窪還不斷出現奇特病態
的光芒。叫人吃驚的是,水窪散發出強烈磁波並打亂沼澤附近磁場,而當卡瓊不甚墜落到充
滿泥污的沼澤中,發現她喝下的竟然是純水,這個發現使原先沈浸在喪父之慟的卡瓊重新振
作,希望將提煉純水的祕密公諸於世人。然而當她欣喜若狂地研究怪異池塘的同時,池塘驚
傳出命案,一連串的現象指出這塊水體是個生命體,而『它』企圖遁入密西西比河並逃入大
海,大夥兒必需在『它』進行一連串瘋狂攻擊前阻止悲劇再度發生。

嚴格說來這是本充滿原創性的作品,作者大膽地將科技觸角深入人們日常周遭,讓人更能感
受到當前環境污染的急迫性。其中不乏充滿研究發現合乎事理的論述,讓人著實對自然反撲
的力量大開眼界。唯而較為可惜的是作者犯下『掉學袋』的弊病,而這也是科幻小說不免要
面對的課題:若要將論述完整呈獻給讀者勢必落入『長篇大論』的口實;若僅簡略概述則又
引起吹毛求疵讀者們質疑『論理的完整正當性』。要達到『說理』與『劇情』並重的穠纖合
度實在是難為作者們。作者在故事中刻意將女主角卡瓊刻畫出一位率性、行事訴諸情感直覺
的女性,卻不免橫衝直撞、魯莽地多次差點鑄下大錯,讀者跟隨卡瓊舉目所及,不難不被其
澎湃的內心情感與研究學者渾然天成的熱情所影響,卻也數度教人對卡瓊的行事衝動而為之
氣結。然而也或許是作者將女主角舉手投足刻畫得過於細膩,有些舉止應對在讀者看來反而
稍嫌做作多餘,這或許也是故事裡較為美中不足之所在吧。

故事後半段拋開原先緩慢的敘述節奏,轉而著眼在驚悚氣氛的營造與烘托上,但是缺少形象
化視覺感官的接收,反而有種欠缺真實感的惋惜。假若付諸於銀幕上勢必更能震撼人心,讓
人對作者傳達的理念扎植得更為徹底。儘管這個概念不過是成形於環保義士的腦袋中,但誰
又能拍胸脯保證,我們不會再經歷過一次物種變化的大洗禮呢?

☆Note
①感謝三采出版社的胡先生提供本次試讀機會。
②本書譯者雖自稱『綵憶』,但其實她正是之前轟動社會的洪曉慧,早在今年初就自電視
   上得知她被三采出版社邀稿翻譯,也因此很早前就期待本作問世了^^

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